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Ungarische Richter sehen sich nach einem Treffen mit dem US-Botschafter mit Medienverleumdungen konfrontiert

Kollegen kommen zur Verteidigung eines Paares, das bei einem Treffen im letzten Monat einem „koordinierten Angriff“ ausgesetzt war.

Mittwoch, 9. November 2022, 17:39 Uhr GMT

Ungarns führende Richter haben zwei Kollegen verteidigt, die sagen, dass sie einer „umfassenden Verleumdungskampagne“ durch staatsunterstützende Medien ausgesetzt waren, nachdem die beiden den US-Botschafter getroffen hatten.

Die US-Botschaft in Budapest hat sich auch gegen einen „koordinierten Medienangriff“ auf die Richter ausgesprochen, der ihrer Meinung nach „ein Versuch war, Angst zu schüren“ bei jedem, der mit der US-Regierung in Kontakt treten möchte.

Der Vorfall ist ein weiteres Zeichen für den Druck auf die unabhängige Justiz in Ungarn und die Dominanz staatsfreundlicher Medien, die sich unter der 12-jährigen Amtszeit von Viktor Orbán verfestigt hat.

Ende Oktober twitterte der US-Botschafter in Ungarn, David Pressman, über ein „informatives Gespräch“, das er mit zwei Mitgliedern des ungarischen nationalen Justizrates, Csaba Vasvári und Tamás Matusik, geführt habe.

Der Nationale Justizrat ist ein selbstverwaltetes Organ, das seit mehr als einem Jahrzehnt für die Sicherung der Unabhängigkeit der ungarischen Gerichte kämpft, während politische Ernennungen zunehmend allmächtige Positionen im Gerichtssystem einnehmen.

Matusik twitterte später, dass er und Vasvári wegen des Treffens mit Pressman, den er „über die Rolle des nationalen Justizrats in der ungarischen Justiz informiert“ habe, einer „umfassenden Schmutzkampagne“ der ungarischen Staatsmedien ausgesetzt gewesen seien.

Vasvári sagte dem Guardian: „Wir haben an diesem Treffen nicht als zwei Richter teilgenommen, sondern als Vertreter des durch die Verfassung geschaffenen nationalen Justizrates“, und fügte hinzu, dass die beiden eine Einladung des Botschafters angenommen hätten.

Die regierungsfreundliche Website Origo forderte Vasvári und Matusik zum Rücktritt auf und behauptete, sie hätten ihre richterliche Unabhängigkeit aufs Spiel gesetzt, während eine andere regierungsfreundliche Seite, Pesti Srácok, berichtete, dass gegen sie möglicherweise wegen Amtsmissbrauchs ermittelt wird.

Der Vorsitzende des Justizausschusses des ungarischen Parlaments, Imre Vejkey, wurde von einer anderen Zeitung zitiert, als er das Treffen als „Angelegenheit“ bezeichnete und sagte, es wäre würdevoll, wenn die beiden Richter zurücktreten würden, da dies „das Vertrauen in die Justiz wiederherstellen“ würde.

In einer gemeinsamen Erklärung forderten der nationale Justizrat und die Ungarische Richtervereinigung die Behörden auf, „die Medien nicht als Instrument zu nutzen, um Richter wegen der Kontakte, die sie haben, öffentlich anzurufen … weil dies eine Atmosphäre des ‚Lynchs ungehorsamer Richter‘ schafft ‘“ und „unter den Richtern eine Atmosphäre der Angst“ kultiviert.

Die US-Botschaft in Ungarn sagte, das Treffen sei „im Einklang mit dem normalen diplomatischen Verhalten der Vereinigten Staaten und anderer Länder – einschließlich Ungarns – auf der ganzen Welt“. Es veröffentlichte Bilder von Treffen zwischen Botschaftern und Richtern, darunter ein Treffen eines jüngeren Orbán mit dem US-Richter des Obersten Gerichtshofs, Anthony Kennedy.

Es veröffentlichte auch ein Foto von einem Treffen im Jahr 2018 zwischen einem ehemaligen US-Botschafter in Budapest, David Cornstein, und Tünde Handó, einem wichtigen Verbündeten von Orbán in der Justiz, die Patin des ältesten Kindes des Premierministers ist. Damals erhoben regierungsunterstützende ungarische Medien keine Einwände gegen die Begegnung zwischen dem von Donald Trump ernannten Mitarbeiter und dem Freund der Orbán-Familie.

„Was mit der normalen diplomatischen Praxis zwischen Verbündeten nicht vereinbar ist, ist der kürzliche koordinierte Medienangriff auf den Sprecher und die internationale Verbindung des nationalen Justizrates, der anscheinend versucht, denjenigen Angst einzujagen, die mit Vertretern der Vereinigten Staaten in Kontakt treten wollen. “, teilte die Botschaft mit.

Ungarn ist in einem internationalen Ranking zur Rechtsstaatlichkeit auf Platz 73 von 140 Ländern zurückgefallen . Das World Justice Project, eine in Washington ansässige NGO, stuft Ungarn in seinem Index hinter Kasachstan, Georgien und dem Kosovo ein, der misst, inwieweit die Regierungsmacht von unabhängigen Institutionen und einer freien Presse kontrolliert und zur Rechenschaft gezogen wird.

Vasvári, ein hochrangiger Richter am Budapester Stadtgericht, sagte im August , dass ungarische Politiker „ständig übertrieben“ hätten, um die Gerichte zu beeinflussen. Während er sagte, dass politische Übertreibungen von allen Seiten des politischen Spektrums kamen, könnten seine Kommentare als Anklage gegen die Orbán-Regierung angesehen werden, die in den meisten ihrer 12 Jahre an der Macht eine Zweidrittelmehrheit hatte.

Die Besorgnis über den Druck auf die Richter und die schiefe Medienlandschaft Ungarns kommt, während die Regierung darum kämpft, Milliarden an EU-Geldern zu sichern, die wegen Bedenken hinsichtlich der Rechtsstaatlichkeit zurückgehalten werden.

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