Tuesday, June 25, 2024
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Der Atom-U-Boot-Plan zeigt die Fragilität des beginnenden Neustarts zwischen China und Australien


Die Beziehungen zwischen Australien und China haben sich seit der Machtübernahme des australischen Premierministers Anthony Albanese im vergangenen Jahr schneller verbessert als von vielen erwartet. Pekings Reaktion auf Canberras Pläne für ein neues U-Boot könnte zeigen, ob dieser gute Wille von Dauer sein kann.

Albanese wird voraussichtlich Mitte März nach Washington reisen, um den Entwurf für eine Flotte von Atom-U-Booten vorzustellen, die mit Hilfe der USA und Großbritanniens gebaut werden soll.

Die gemeinsame Ankündigung mit US-Präsident Joe Biden und dem britischen Premierminister Rishi Sunak würde einen wichtigen Meilenstein in der 18 Monate alten AUKUS-Partnerschaft darstellen, die der wachsenden chinesischen Seemacht im asiatisch-pazifischen Raum entgegenwirken soll.

Durch den Neustart mit Peking muss sich Canberra erneut mit der Rivalität zwischen den USA, Australiens mächtigstem Verbündeten, und China, seinem größten Handelspartner, auseinandersetzen. Das wird immer schwieriger, wie der jüngste Zusammenbruch zwischen Peking und Washington zeigt.

Obwohl der chinesische Handelsminister Wang Wentao seinem australischen Amtskollegen diesen Monat mitteilte, dass der „Einfrieren vorbei“ sei, könnte die Kälte schnell zurückkehren.

„Auf chinesischer Seite besteht die Bereitschaft, mit Australien auf eine Weise zu sprechen, wie sie es seit vier oder fünf Jahren nicht getan hat“, sagte Richard McGregor, Autor von „Asia’s Reckoning: China, Japan and the Fate of U.S. Power in the Pacific Century“. Obwohl die Verbesserung der Beziehungen zwischen Canberra und Peking erheblich war, „glaube ich, dass sie ihre Grenzen hat“, sagte McGregor, Senior Fellow für Ostasien am Lowy Institute in Sydney.

Canberras Beziehungen zu Peking zerbrachen Anfang 2020, nachdem der damalige Premierminister Scott Morrison eine internationale Untersuchung der Ursprünge von COVID-19 gefordert hatte, was China als Teil einer von den USA geführten Anstrengung ansah, es für die Pandemie verantwortlich zu machen. Peking führte eine Reihe von Strafmaßnahmen gegen australische Produkte wie Gerste, Kohle und Wein durch, bestritt jedoch, dass es sich bei den Maßnahmen um Vergeltungsmaßnahmen handelte.

Australiens jüngstes Auftauen mit China fiel in ähnlicher Weise mit einem umfassenderen Vorstoß des chinesischen Präsidenten Xi Jinping zusammen, die Spannungen mit dem Westen abzubauen, da die Pandemie nachlässt und er sich auf den Wiederaufbau der Wirtschaft konzentriert. Aber der hitzige Austausch zwischen Außenminister Antony Blinken und Staatsrat Wang Yi am vergangenen Wochenende über den chinesischen Ballon, der Anfang dieses Monats von den USA abgeschossen wurde, zeigt, wie solche Bemühungen schiefgehen können.

Yun Jiang, China Affairs Fellow am Australian Institute of International Affairs, sagte, dass die Wiederherstellung der Beziehungen zwischen Canberra und Peking „im aktuellen geostrategischen Umfeld“ schwierig sein werde, auch wenn beide Parteien dies offenbar wollten.

Kaum ein Thema unterstreicht den Verdacht zwischen den beiden Seiten so sehr wie AUKUS, das China bei einem möglichen Konflikt um Taiwan mehrere weitere getarnte U-Boote bescheren wird, um die es sich Sorgen machen muss. China hat seinen Widerstand gegen den Dreierpakt klar zum Ausdruck gebracht und versucht, die Internationale Atomenergiebehörde davon zu überzeugen, dass der Transfer nuklearer Antriebstechnologie einen Verstoß gegen die Nichtverbreitungsverträge darstellt.

„Bei AUKUS geht es im Wesentlichen darum, die militärische Konfrontation durch militärische Zusammenarbeit anzuheizen“, sagte die Sprecherin des chinesischen Außenministeriums, Mao Ning, am 1. Februar auf einer regelmäßigen Pressekonferenz in Peking. „Es wird offenbar von der Denkweise des Kalten Krieges angetrieben.“ Es schafft zusätzliche Risiken bei der Verbreitung von Atomwaffen, verschärft das Wettrüsten im asiatisch-pazifischen Raum und schadet dem Frieden und der Stabilität in der Region.“

Das Potenzial für Streitigkeiten erstreckt sich auch auf den Handel, obwohl China einen enormen Bedarf an australischen Bodenschätzen wie Kohle und Eisenerz hat. China möchte, dass Australien die Beschränkungen für Auslandsinvestitionen lockert, und letzten Monat erwähnte sein Botschafter in Australien, Xiao Qian, Lithium – das wegen seiner Verwendung in der High-Tech-Herstellung sehr gefragt ist – als einen Bereich einer möglichen Zusammenarbeit.

Aber die albanische Regierung kann es sich angesichts der weit verbreiteten Unruhe der Wähler gegenüber China nicht leisten, von der harten Linie ihrer konservativen Vorgänger abzuweichen. Schatzmeister Jim Chalmers hat eine stärkere Prüfung ausländischer Investitionen in kritische Mineralien gefordert.

Und Schattenaußenminister Simon Birmingham sagte, dass es für Australien zwar wichtig sei, ausländische Investitionen willkommen zu heißen, um „unsere Wirtschaft wachsen zu lassen“, das „nationale Interesse“ jedoch geschützt werden müsse.

„Wir müssen uns darüber im Klaren sein, was in unserem Interesse zu erhalten ist – kritische Infrastruktur, wesentliche Dienste, sensible Sicherheitsgüter – und auch sicherstellen, dass sich Sektoren wie seltene Erden auf eine Weise entwickeln, die den Wettbewerb in der Welt stärkt“, Birmingham sagte.

Der australische Handelsminister Don Farrell sagte letzte Woche, dass der Wiederaufbau der Beziehungen zu Peking „harte Arbeit“ sei und räumte ein, dass es „auf dem Weg dorthin Probleme“ geben werde. Dennoch sagte er, es liege im Interesse Australiens, die Beziehungen zur zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt zu „stabilisieren“.

„Wir müssen Entscheidungen treffen, die den Chinesen nicht gefallen, und ich vermute, sie werden Entscheidungen treffen, die uns nicht gefallen – so funktioniert es“, sagte Farrell. „Aber ich denke, alles in allem geht alles in die richtige Richtung.“

Quelle: Japan Times

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