Wednesday, July 24, 2024
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Europawahlen: Überlagern nationale Themen die Europäischen?


Werden die Wähler bei der Europawahl im Juni wirklich die EU im Kopf haben, wenn sie ihre Stimme abgeben?

Der Countdown für die diesjährigen EU-Parlamentswahlen läuft bereits auf Hochtouren, doch in vielen Ländern scheint der Kampf um Stimmen auf nationaler und nicht auf kontinentaler Ebene ausgetragen zu werden.

Besonders stark ist die Dynamik in Frankreich, wo die EU-Wahlen von einigen Parteien als Vorläufer des Präsidentschaftswahlkampfs 2027 dargestellt werden – oder „in erster Linie Zwischenwahlen“, wie Jordan Bardella, Listenführer der EU, sagt, rechtsextreme Partei Rassemblement National, die dazu aufruft, „Macrons Europa zu sanktionieren“.

„Wenn ich an der Spitze liege, werde ich natürlich noch am selben Abend die Auflösung der Nationalversammlung fordern“, sagte Bardella in einem Interview mit dem französischen Sender RTL. (Nach der französischen Verfassung kann nur der Präsident der Republik eine solche Entscheidung treffen.)

„Der Versuch und die Versuchung (…), die Europawahlen als ‚Zwischenwahlen‘ zu nutzen, wie man in den Vereinigten Staaten sagt, ist groß“, sagt Pascal Perrineau, emeritierter Professor an der Sciences Po Paris und Autor von A Taste für Politik.

„Die Leute benutzen sie, um ihrer Wut gegen die Machthaber Luft zu machen.“ „Natürlich spielt die europäische Rechtsextreme dieses Spiel oft, wenn sie nicht an der Macht ist.“

„In Frankreich ist dies die einzige große Wahl vor der nächsten Präsidentschaftswahl im Jahr 2027“, betont Éric Maurice, politischer Analyst beim European Policy Centre. „Es handelt sich um eine nationale Listenwahl, daher besteht eine große Versuchung, den Stimmzettel zu verstaatlichen.“

Und basierend auf jahrzehntelangen Studien zur EU-Politik ist diese „Nationalisierung“ blockweiter Wahlen kaum ein neues Phänomen.

Die zweite Geige

Ein Jahr nach der ersten Europawahl 1979 bezeichneten die Forscher Karlheinz Reif und Hermann Schmitt den Wahlgang als „nationale Wahl zweiter Ordnung“.

Da die Wahlen als unbedeutend galten, wurden sie von den politischen Kräften genutzt, um ihre Popularität auf nationaler Ebene zu messen, insbesondere wenn die Wahlen mitten in der Amtszeit eines Präsidenten oder einer Regierung fielen.

Die Forscher bezeichneten die Europawahlen auch als „national“, weil sie auf nationaler Ebene nach nationalen Regeln organisiert werden und bei nationalen Themen nationale Kandidaten gegen nationale Kandidaten antreten. Auch die Wahlmethode, der Wahltag und das gesetzliche Mindestalter für das aktive oder passive Wahlrecht unterscheiden sich zwischen den Mitgliedstaaten.

„Im Moment gibt es nur leichte Tendenzen zur ‚Europäisierung‘ der Wahltrends“, sagt Perrineau. Es ist nicht unbedingt offensichtlich. Sie waren bei den letzten Europawahlen im Jahr 2019 einigermaßen sichtbar, als die Wahlbeteiligung sprunghaft anstieg. „Wir hatten den Eindruck, dass sich mehr Europäer für die Europawahlen und die Macht des Europäischen Parlaments interessierten.“

Förderung der Wahlen zum Europäischen Parlament 2024 in Straßburg.Jean-Francois Badias/Copyright 2024 The AP. Alle Rechte vorbehalten.

Die jüngsten Krisen in der Europäischen Union, wie die COVID-19-Pandemie und die Folgewirkungen der groß angelegten Invasion Russlands in der Ukraine, haben europäisches Handeln in den Fokus der Wähler gerückt.

Aber wird das ausreichen, um ab dem 9. Juni europäische Themen in den Mittelpunkt zu rücken? Nach Ansicht von Éric Maurice ist die Arbeit der europäischen Institutionen in der breiten Öffentlichkeit immer noch zu wenig bekannt – und die Aufmerksamkeit vieler Wähler richtet sich auf ihre eigenen Wahlen.

Im Jahr 2024 werden in der gesamten Europäischen Union rund zehn nationale Wahlen organisiert. Mehrere haben bereits stattgefunden, aber in Belgien finden die Bundes- und Regionalwahlen am selben Tag wie die Europawahlen statt, am 9. Juni.

In Litauen und Rumänien stehen Präsidentschaftswahlen an, während in Österreich die Wähler voraussichtlich zu Parlamentswahlen aufgerufen werden.

Die Europawahlen könnten auch eine Gelegenheit für Parteien an der Macht oder in der Opposition sein, ihre Beliebtheit vor künftigen Wahlen einzuschätzen, sei es, um zu sehen, ob sie bei ihren nächsten nationalen Wahlen mithalten können, oder um zu versuchen, den besten Weg zurück zu finden.

Land zuerst

Letztlich, sagt Pascal, „wählen Wähler eher aus nationalen, wirtschaftlichen und sozialen Gründen – derzeit der Anstieg der Energiekosten, die Probleme der Inflation – als für europäische Themen, seien es europäische Institutionen, europäische Politik oder sogar der Krieg in der Ukraine.“

Laut einer Ipsos-Umfrage, die für Le Monde, Cevipof, die Jean-Jaurès-Stiftung und das Institut Montaigne durchgeführt wurde, haben in Frankreich für die Hälfte der Befragten nationale Themen Vorrang vor europäischen Themen.

53 % der französischen Befragten gaben an, dass sie „vor allem die Vorschläge der Parteien zu nationalen Themen“ bei ihrer Wahlentscheidung berücksichtigen würden, während nur 47 % europäische Themen als ihr Hauptanliegen nannten.

Darüber hinaus gaben 52 % der Befragten an, dass sie „in erster Linie stimmen würden, um ihre Unterstützung oder Opposition gegen den Präsidenten der Republik oder seine Regierung zum Ausdruck zu bringen“.

Der Studie zufolge ist die Europäisierung von Anliegen gesellschaftlich gespalten.

„In gewissen Kreisen, ich denke dabei insbesondere an Angestellte, Führungskräfte und Berufstätige unter 50, herrscht das Bewusstsein, dass Europa mehr ist als etwas, das weit weg in Brüssel oder Straßburg liegt“, erklärt Perrineau, der an der Studie mitgewirkt hat.

„Andererseits haben in bestimmten Kreisen, die weiter von Europa entfernt sind – ich denke an Arbeiter, Angestellte, Arbeitslose (…), nationale Belange oft Vorrang vor europäischen Belangen“, erklärt er.

Und letztlich sind auch europäische Themen wie Einwanderung, die gemeinsame Agrarpolitik oder die Unterstützung der Ukraine ein Thema bei nationalen Wahlen – ein Beweis dafür, dass nationale und europäische Themen so eng miteinander verflochten sind, dass es manchmal schwierig ist, sie voneinander zu trennen.

Quelle: Euronews

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